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Posibles cambios en los requisitos de la visa EB-5

El Programa EB-5 en su formato actual se extendió hasta septiembre de 2017 a partir de la fecha de puesta en vigencia prevista para abril de 2017. A pesar de la ampliación, el programa ya está sujeto a numerosas propuestas de enmienda por parte de los miembros del Congreso en sus esfuerzos por reformarlo. Pero antes de esbozar los cambios propuestos, es importante entender qué es el programa EB-5 y para qué tipo de inmigrante sirve esta visa.

PROGRAMA VISA EB-5:

El programa de la Visa EB-5 hizo su debut como una orden de la Ley de Inmigración de 1990 en 1992. Facilita a los extranjeros con la capacidad de invertir montos que van desde $500.000 a $1 millón en proyectos elegibles de los Estados Unidos a solicitar la residencia permanente tanto para ellos y su familia. Típicamente, el gobierno devuelve los fondos dentro de un período dado-generalmente varios años.

El Departamento de Comercio de EE.UU. Señala que un capital aproximado de $5,8 mil millones de dólares fue recaudado por más de 11.000 inmigrantes entre 2012 y 2013 solo gracias al programa EB-5. Estos recursos no sólo financiaron 562 proyectos sino que también generaron aproximadamente 174.000 puestos de trabajo.

En los últimos tiempos, el programa EB-5 ha generado un nuevo interés, especialmente de los nacionales chinos; ya casi todos los solicitantes del programa (85%) son procedentes de China. Para inmigrantes de China y de otras naciones como la India, es una oportunidad para disfrutar de aire más limpio, transferencias de activos en el extranjero y una mejor educación para sus hijos.

Pero aún así, los legisladores estadounidenses continúan preparándose para las reformas del programa. Entre los cambios fundamentales que han de tomar el centro del escenario, y que son unánimes con los legisladores de ambas divisiones, se incluyen:

#1 Reclasificación TEAs:

Actualmente, cada estado puede designar TEAs (Targeted Employment Areas, por sus siglas en inglés). Sin embargo, hay una sensación general de que los desarrolladores están utilizando el programa de manera desproporcionada en ciudades más grandes en comparación con las áreas empobrecidas o rurales donde este estímulo económico tendría un mayor peso para la comunidad. Varios han propuesto que el gobierno federal tenga el mandato de determinar los sectores que califican para una designación de TEA, aunque esta idea también recibe fuertes críticas.

Aquellos que se oponen a esta idea de que el gobierno federal controla adecuadamente la emisión de TEA sostienen que tal método es impreciso e inmerecido, ya que las áreas son diferentes. Sin embargo, los que apoyan la idea, mantienen que la reclasificación es vital para asegurar que el espíritu de este programa avance.

En última instancia, diluye la cuestión de si los inversores seguirían mostrando interés en un programa establecido fuera de las principales ciudades con desarrolladores reconocidos.

#2 Aumento de los importes mínimos de inversión:

Hasta ahora, los límites de las apuestas con el programa EB-5 existente son de $500,000 (TEAs) y $ 100,000 (no TEAs) -un quórum que ha permanecido desde el inicio del programa en 1992. Los incrementos propuestos al mínimo actual significarían que el mínimo se elevaría a $800,000 (TEAs) con otra propuesta extendiéndola a $1,35 millones (TEAs) y $1,8 millones (sin TEAs). Esta propuesta es aceptada unánimemente por numerosos interesados ​​como aceptable pero dentro de lo razonable.

Sin embargo, algunos líderes de la industria temen que el aumento hará que el programa de la Visa EB-5 sea menos atractivo, especialmente para los inversores de China que representan la mayoría de los inversores. En la actualidad, los chinos ya están teniendo dificultades para invertir 500.000 dólares, teniendo en cuenta los actuales controles monetarios. Teniendo en cuenta esto, elevar el monto mínimo presumiblemente hará que la inversión tarde más tiempo.

Además, aumentando el monto mínimo, la EB-5 podría ser una opción menos atractiva a nivel mundial en eventos donde los inversionistas pueden invertir y adquirir corresponsales de tarjetas verdes en diferentes países por montos más bajos.

#3 Medidas de Integridad

Las acciones de supervisión estrictas y la integridad son otro cambio propuesto y que parecen recibir un apoyo significativo de las partes interesadas. A pesar de haber operado con un poco de control a lo largo de los años, la EB-5 no ha estado libre de casos de malos actores, esquemas fraudulentos de recaudación de dinero y escándalos, que han reiterado la necesidad de garantizar la seguridad de los inversores.

Las medidas propuestas giran en torno a las verificaciones de antecedentes de los centros/operadores regionales, las pre-aprobaciones del proyecto y las certificaciones de cumplimiento de la ley para los valores.

Este año, un organismo exclusivo -el programa de auditoría de cumplimiento del Centro Regional fue establecido por el USCIS para validar la información sobre certificaciones y aplicaciones anuales presentada por los centros regionales, lo cual es un paso hacia la transparencia e integridad de las operaciones del programa EB-5.

#4 Procesamiento Eficiente de la cantidad de Visas:

Cada año se benefician alrededor de 10.000 inversionistas del programa Visa EB-5, junto con sus familias. Desde la depresión, este programa ha aumentado en popularidad entre los inversionistas extranjeros y los desarrolladores de los Estados Unidos, un factor que ha dado lugar a muchos atrasos plurianuales ante la inmigración permanente de inversionistas con las peticiones I-526 aceptadas.

Si bien el sistema actual ofrece una visa única a cada miembro de la familia (algo que reduce el número de inversores reales), muchos interesados consideran que las visas únicas deben representar a toda una familia, si no es por el aumento de las visas totales aprovechadas por año.

Cualquiera de las dos propuestas aumentaría la capacidad del EB-5 y al mismo tiempo reduciría los atrasos en el procesamiento actual de más de 20.000 solicitantes, lo que conduce al tráfico de inversionistas a otra parte debido a los largos tiempos de espera.

Conclusión:

El programa de la Visa EB-5 ha beneficiado significativamente a la economía estadounidense, contribuyendo a grandes cantidades de capital en los últimos años. Como tal, se espera que los principales interesados lleguen a un consenso sobre las reformas del EB-5 en los próximos meses y se insta a los legisladores a que establezcan una supervisión esencial mientras se muestra una gran preocupación tanto por la ventaja competitiva global como por el éxito de este programa.

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