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Residencia Americana Através de Inversión

El programa EB-5, que otorga la residencia americana a «empresarios extranjeros» que invierten en proyectos que crean al menos 10 puestos de trabajo a tiempo completo, enfrenta incertidumbre bajo la nueva administración del Presidente Trump. Una propuesta que busca cambiar la regulación de dicho programa fue introducida recientemente.

A principios de enero, aproximadamente una semana antes de la toma de posesión de Donald Trump, el Departamento de Seguridad Nacional propuso aumentar la cantidad mínima de inversión requerida para el programa EB-5. Para las “zonas de empleo objetivo” (zonas de alto desempleo o rurales), la propuesta sugiere un aumento de la inversión mínima de $500 mil a $1.3 millones de dólares. Para las zonas de bajo desempleo el mínimo de inversión aumentaría de $1 millón a $1.8 millones de dólares.
La propuesta también busca cambiar la forma en que se determina un «zona de empleo objetivo» (o TEA por sus siglas en ingles). El poder de definir lo que es un TEA actualmente recae en los estados, pero el Departamento de Seguridad Nacional sugiere asumir esa tarea.

Recibimiento con reserva

La propuesta del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés) ha sido recibida con reserva por parte de los sectores involucrados. Los centros regionales y desarrolladores expresan su preocupación frente a la reducción en inversionistas que puede generar el fuerte aumento en los mínimos de inversión.

El programa EB-5 ha sido altamente criticado y sus detractores han tratado de reformarlo en numerosas oportunidades. Las mayores críticas mencionan que el programa permite el fraude y no estimula el crecimiento del empleo en áreas económicamente afectadas como se buscaba en un principio. Debido a esto, varios organismos han intensificado la supervisión, incluyendo el USCIS el cual ha aumentado el personal a cargo de estos casos y las visitas al azar a los proyectos de inversión. De la misma manera, USCIS clausuro los centros regionales que no cumplían con los requisitos del programa. Incluso la Comisión de Seguridad del Mercado de Valores (SEC por sus siglas en ingles) ha presentado cargos por fraude en varios casos EB-5.

A pesar de todos los intentos de reforma, los legisladores no han podido aprobar ninguna propuesta para introducir reformas o para aumentar el monto mínimo de inversión. Las propuestas han sido repetidamente rechazadas y el programa EB-5 se ha continuado extendiendo temporalmente en espera de ser revisado en futuras sesiones del congreso americano.

Un programa lleno de incertidumbre

El programa EB-5 fue prorrogado por última vez el 9 de diciembre pasado y se renovará de nuevo el 28 de abril de este año. Antes de eso, el programa fue extendido en varias ocasiones, incluyendo septiembre de 2016, diciembre de 2015 y septiembre de 2015. Las prórrogas son cada vez más cortas, lo que sugiere una alta probabilidad de ser reformado definitivamente muy pronto. Por ahora la incertidumbre se ha convertido en una constante en el programa.

No está claro qué ocurrirá en abril, cuando el programa EB-5 vuelva a renovarse. Con la administración Trump lidiando con tantos otros temas por el momento, parece probable que la reforma EB-5 caerá de nuevo.

El programa de residencia más popular del mundo

Creado por el Congreso en 1990 como un medio para estimular la economía y crear puestos de trabajo, el programa EB-5 se ha convertido en el programa de residencia más popular del mundo, en parte porque es relativamente barato. Programas comparables en Australia, Reino Unido o Canadá tienen requerimientos de inversión de $1 millón a $5 millones de dólares.

USCIS estima que desde 2012, la economía de los Estados Unidos ha recibido al menos $8.700 millones de dólares y 35.150 empleos han sido creados a través del programa EB-5. El programa tiene un límite de 10,000 aplicantes por año de los cuales el 90% provienen de China

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